是早衰了嗎? 研究:灰髮可能是健康標誌

 
生活中心/綜合報導

每個人只要一看到灰頭髮,總是會覺得討厭,尤其是越年輕的人若是有灰頭髮,通常都會被人們說,你是不是早衰了?但是你知道嗎?根據研究人員發現,頭髮的顏色可以預示未來的健康狀況,而擁有灰髮的人,將能夠有長壽又健康的人生。

人類的自然髮色共有黑色、褐色、金色、紅色4種,視個體的種族血緣而定,當然,也有遺傳學上的關聯。灰髮色是由於缺乏黑色素沉著所產生。灰髮通常是伴隨年齡增長生成,就少數人而言可能在十分年幼時即產生灰髮,如10歲的兒童。根據一份2005年的報告, 白種人大多是30多歲後髮色開始變灰,大多數黑種人則是40多歲,而亞洲人則是接近40歲時才開始。

根據研究野豬的西班牙科學家發現,擁有灰髮可能表明,你將擁有長而健康的人生;若是一頭紅髮似乎就沒那麼好了,至少在野豬的群體中是這樣的。他們在《生理和生化動物學》雜誌上發表報告說,紅色皮毛的野豬與同毛色更普通的野豬相比,有著更多的細胞受損現象。

研究人員表示,原因是紅毛野豬體內為了產生紅顏色而耗盡了一種抗氧化劑,而這種抗氧化劑本來可以用來消滅導致細胞受損的自由基。而透過各種研究發現,對於人類來說,紅髮和皮膚中的紅色素或黑色素,存在著較高的癌症發病率。

另外,研究人員說,包括人類在內的所有高等脊椎動物的皮膚和毛髮內都有著同樣類型的黑色素,這些研究結果增加了我們對色素沉著的生理學影響認識,其實目前這類的知識非常欠缺。

而研究人員觀察了兩類黑色素,就是賦予我們頭髮和皮膚顏色的色素。真黑素是棕色或黑色的,而褐黑素會產生鮮豔的紅色或濃重的棕紅色。同真黑素不同,褐黑素需要一種叫做谷胱甘肽(GSH)的化學物質來製造顏色。GSH是一種抗氧化劑,這意味著它能阻止氧化反應。氧化反應會帶來自由基,從而導致細胞受損。

研究人員們想知道,產生紅髮是否會消耗GSH,使體細胞更易受自由基的侵襲?於是測試了西班牙西南部野豬的氧化壓力,這可反映自由基造成的損害。最後,他們發現,如果一頭野豬的皮毛中褐黑素越多,牠肌肉細胞中的CSH就越少,氧化壓力就越大,而灰髮是黑色素缺乏造成的,它在野豬中似乎是健康的標誌。

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